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15年前NBA遭遇危机声名扫地斯特恩是如何拯救联盟的?

2019-11-20/    betway体育手机版

编者按:

大卫-斯特恩原本正在家中度过一个安静的夜晚,他爱吃甜食,于是自己去了厨房拿当晚的第二份甜点。也就在这时,他看到电视上发生的一切,吓得差点摔了甜点盘子。 那是这个联盟

  大卫-斯特恩原本正在家中度过一个安静的夜晚,他爱吃甜食,于是自己去了厨房拿当晚的第二份甜点。也就在这时,他看到电视上发生的一切,吓得差点摔了甜点盘子。

  那是这个联盟史上的最狂野一幕:跳进看台的球员在狂殴球迷,随即引发了整个奥本山宫殿的混乱——而这些疯狂,全都在全国直播镜头里被放送出来。斯特恩很快拿起电话,联系副总裁罗斯-葛兰尼克。

  “我当时说,老天爷呀罗斯。”斯特恩回忆道,“可能用语更不文明一些。但我告诉他,把电视打开,你不会相信自己会看到什么。”

  这件事,被冠以“奥本山事件”被历史永久记载。它发生在2004年11月20日,正好15年前。斗殴发生不到48小时,联盟对涉事球员做出了有史以来最严重的惩处:冲进看台拳击球迷的罗恩-阿泰斯特被禁赛73场。

  斗殴片段无可避免地充斥在互联网和电视台节目中,无数专家对NBA进行口诛笔伐,辩论甚至进行到法庭。而这一切混乱的开始,不过是因为一位球迷觉得把一杯无糖可乐扔阿泰身上会很有意思。

  而这件事所激发的讨论,深达种族问题、嘻哈文化,也让联盟重新审视自己希望在球迷眼中和舆论嘴里留下的印象。

  斯特恩说:“我不喜欢那些批评。显然,这件事让所有人得到了讨论朋克族和恶棍暴徒的机会,而我们都知道,这些名词总会跟NBA的黑人球员联系起来。”

  在30年总裁生涯中,斯特恩遇上过很多困难,包括斯普雷维尔扼喉主帅,多纳西赌球丑闻和两次劳资纠纷导致的停摆。他说自己真正感觉到“生死存亡”的恐慌,是魔术师约翰逊因患HIV宣布退役的时候,他觉得那几乎在给NBA判死刑。

  或许也是经历了这些大风大浪,奥本山事件在斯特恩的“灾难榜单”里还排不上号。

  这篇文章并非旨在旧事重提,毕竟现今联盟在2004-05赛季打过比赛的就还剩下6人。这里所讲的故事,是联盟如何在声名扫地过后重塑品牌,实现了球队市值的暴涨。要知道在15年前,最值钱的湖人不过市值4.47亿,而现在NBA每支球队市值都超过了10亿。

  在萧华担任总裁后,NBA也得到了史上最肥的转播合同。球员身价也水涨船高,他们的人气从未如此高涨,在全世界知名度最高的运动员中,已经有3人来自NBA(勒布朗、杜兰特和库里)。

  “这是一场漫长的攀登。”斯特恩说,“你问我任内发生的最值得骄傲的事是什么。那就是当我离开的时候,我们的球员已经走到了名人金字塔的顶端,他们可是曾经处在最底层的。”

  “按我的话来说,这是年复一年积极强化的结果。球员现在已经明白,他们对联盟及联盟内所有球员的声誉都有一定的义务。在他们之前的一代人辛苦耕耘,他们如今才能掌握如此大的能量,获取突刺丰富的报酬。这也是各支球队的市值、球员合同数额能够增长的基础。我相信这是个非常好的结果。”

  联盟大部分增长都是自然的,来自于直播和按需点播时代到来的价值增长。受众的熟悉度和稳定性也发挥了作用,但有些仍是战略性的。联盟所见到的积极改变,其实都发生在奥本山事件之后。

  2004-05赛季前的规则改革导致比赛更加开阔,节奏更加流畅,只是这种影响要到多年后才更明显。之前的十年里,身体接触和单打独斗过多阻碍了比赛的发展,以至于NBA的“产品”变得越来越难看。

  斯特恩找到了一位他非常信任的老板,以前的太阳老板杰里-科朗吉洛,成立了一个委员会来实施新规,为比赛注入活力,改变观赏度低的现状。

  “我告诉杰里,让我们一起做出改变吧。”斯特恩说,“当时比赛里常见的画面,是史蒂夫-弗兰西斯一个人在底角控球半小时,其他人都呆在停车场,等着防守围堵……我们找到了一个打开空间的办法,让比赛更有意思了。”

  NBA不再允许联防,逼迫球队在8秒而不是10秒内带球过半场,以及按科朗吉洛的话来说,“手部防守被重点盯防,直接把障碍扫荡干净,让小个子也有了发挥空间。我们所讲的,就是控卫时代了。在这个新时代,比赛更好看了,节奏更快了,这是联盟迫切想看到的。”

  太阳当时主帅是丹东尼,主力控卫史蒂夫-纳什,他们成为第一个吃螃蟹的队伍,建立了“七秒或更少”的进攻体系,成为如今数据分析和三分至上理念的引路人。这些理念把比赛包装成更好看、更容易推广的产品,不断增加的得分机会也让一支球队里可以容纳更多超级巨星的存在。

  科朗吉洛说:“比赛永远会在发展变化,我觉得现在的篮球挺好的,不管是在规则还是在监管的层面。”

  斯特恩不相信奥本山事件发生之时联盟正在“螺旋式下跌”,但这的确不是2004年NBA唯一的负面新闻。早些时候的休赛期,在雅典奥运会上,美国男篮拿到铜牌,成为笑话。

  当时的梦之队在阵容构成上就有问题,不少球星退出不打,而他们输给了阿根廷、立陶宛和波多黎各,参与赛事的球员都挨了骂,媒体说他们太过自私,罔顾国家利益。

  NBA能跟美国男篮合作,在1992年创造出一支梦之队,斯特恩的斡旋起到重要作用。在危机面前,他又找到了科朗吉洛。

  “我认为不管国家队在奥运会上遭遇了什么,NBA都会受到指责。”他说,“我就说,如果我们要背锅,那不如积极采取行动自救。球员和教练之间争吵没完没了,我很不满,就问杰里能否增加奥运赛事的重要性,以便选拔出一支真的愿意为国效力的队伍,而不是让一群把这当作苦差事的球员过来。”

  2004年4月,科朗吉洛将太阳转手卖给罗伯特-萨沃尔,4.01亿美元创下了当时NBA球队收购价最高纪录。他离开了NBA做手术治疗前列腺癌,等到2005年1月,斯特恩找到他处理国家队的问题。

  “我直接答应了,但前提是他要满足我两个要求。”科朗吉洛回忆道,“他问我是什么,我说首先,我要自主权,选什么教练和球员我说了算。他答应了。第二个条件是,我不想听到任何预算问题。而他很生气,这就戳到他痛点了。我说,大卫你抱怨完了吗?我这第二个要求没商量。他还是退让了。”

  于是,科朗吉洛决心改变美国男篮的球队文化,引入三年服役制度,并找到了心仪的主帅K教练。2008年,他们在北京奥运会夺金,而那届男篮成员在未来很长一段时间内,都成为了联盟的扛把子球队。他们不仅为国家队找回了场子,还让为国效力重新成为一种荣誉,激励着后辈。

  “登上领奖台的一刻是完美的,因为很少人能有如此眼光,有如此规划和完美的执行力,并最终得到了最理想的结果。所有反馈都是积极的,联盟当时的确需要扭转形象,而夺金是大家都迫切需要的,也非常关键。”

  除此之外,美国队的振兴也有意想不到的间接影响,那就是在国家队打出感情的勒布朗、韦德和波什,2010年于热火成功抱团。当时这一举动引发了极大争议,勒布朗也成为两极化人物,但在两连冠之后,他就是“经得起多大诋毁,就受得起多大赞美”了。

  自从1998年乔丹离开公牛,NBA就一直在寻找能替代他的人。勒布朗刚好在乔丹彻底退役时横空出世,而他巅峰时连续8年拿到东部冠军,已经为他夯实了历史地位,让他成为划时代的NBA代言人,可以去挑战乔丹的最伟大地位。

  斯特恩说:“现在我们联盟有那么多球星。勒布朗是最顶端的那个,每个赛季都是MVP候选人,但想想库里、杜兰特和哈登、维斯这些优秀的球员,在这样的对比之下,更会发觉勒布朗绝对对得起他的伟大。”

  斯特恩也明白,为了改变外界对NBA球员的负面印象,外形也是个重要因素。他不喜欢球员穿着宽大的街头服饰出现在媒体镜头前,就在2005-06赛季颁布了着装令,要求坐在板凳席上的球员正式着装,再怎样也要穿休闲外套、带领子的衬衫。

  因为这一禁令,斯特恩遭致球员工会的强烈反对,球迷和媒体也觉得他太独断专行。但在最初一波的反对过去后,奇迹发生了:球员其实甘之如饴,到现在,他们直接把赛前进场搞成了红毯仪式,争先恐后展示自己的时尚品味。

  斯特恩笑着说:“我最大的决心就是引入休闲着装这样的蠢东西。但我们的球员接受了挑战,还真的穿出了花,搞起了时装秀。我早就说过,如果我有他们的身材,也会这么玩的。他们的身材还不好吗,全世界最好了。他们不见得喜欢着装令,但显然把我定的标准抬高了太多。看到他们入选《GQ》、《时尚先生》、《名利场》这些杂志的最佳着装榜,我真的不能更高兴了。”

  “我不敢说这现状是否证明了我的睿智,但球员都明白,我们一损俱损,一荣俱荣。”

  奥本山事件十年后,米歇尔-罗伯茨才成为球员工会的话事人。她以前就是篮球迷,对当时球员的负面形象也很头疼。

  “我还记得以前人们都觉得篮球运动员跟暴徒没区别。”她说,“他们给人的印象就是各种嗑药,但我从来不信这些。”

  她说自己刚进工会的时候,停摆已经结束三年,人们关于NBA球员最大的抱怨就是这帮人赚得太多。“这是他们最负面的公众印象,大家觉得他们很贪婪。”

  但这种负面印象也在扭转。过去十年,球员证明自己不是暴徒,他们在社交网络与球迷直接对话,没有任何“中间商”可以扭曲他们的意思,球迷感受到了真诚与个性。这样的透明度,也让球员变得更有亲和力,甚至让人能暂时忘记他们到底能赚多少钱。

  罗伯茨说:“没有社交媒体,这是不可能办到的。我年纪足够大,还记得以前是什么样子。都是观念在作祟,现在球迷可都觉得,他们比以前更了解球员了。”

  在被告知奥本山事件15周年纪念日将要到来之时,斯特恩开玩笑说:“我要说周年快乐吗?”

  “我总说,我们得撑住球员和球迷之间的一道屏障,绝对不能让打架事件蔓延到看台上。”他说,“得严肃处理球迷的违规行为,但也得让球迷感觉到安全不受威胁,不管球场上可能发生什么。”

  “那时候我们认为,现在我也这么认为,我们的座位安排是体育界里最棒的,不能因为打架毁掉这一切。我们不能容忍球迷攻击球员,朝他们扔东西,但也不能容忍球员跟他们打架、威胁他们。”

  在这个层面上,奥本山事件影响的余波仍在,过去一年已经出现多个敏感案例。维斯在场边跟爵士球迷争吵,所幸没升级到动手,而那位球迷立刻被终身禁赛。总决赛G3,勇士小股东马克-斯蒂文斯在场边挑衅洛里,还动手推搡,NBA直接让他禁赛一年,罚了他50万美元(他个人身价27亿)。

  罗伯茨说:“幸好是凯尔(洛里),他有经验,能冷静处理这种事情。如果是愣头青,可能就没那么淡定。我的确担心,现在球员所面临的大环境更复杂了,体育不可能不受时代趋势的影响。不保持高度警惕,就是自找麻烦,一定要有零容忍的政策,有人行为不端,就得被终身禁赛。”

  “我不管你是季票持有者还是老板股东,如果你行为糟糕,就不能出现在比赛现场,你是个危险。人们真的有很疯狂的一面,我很担心这个。”

  15年前,奥本山事件让全世界看到了NBA球员失控的样子,同时也让人发现球迷其实可以毁掉良好的比赛环境。斯特恩从重处理,就是警示所有球员,永远不可以过节,不管你有多么冲动。

  “球员们都懂得利害关系,有暴力倾向的球迷始终是少数,而他们也要相信,联盟会严惩这样的球迷。”斯特恩说。

  “这是对比赛本身的尊重,而这种尊重也会制约球迷,让他们遵守规则。”他说,“这种尊重也让球员创办他们自己的慈善基金会,跟着球队一起造访学校做好事。为了推广联赛,也为了自身社会地位的提高,球队和球员之间需要大量合作才行。”

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